Mouchoir rouge, mouchoir blanc… Les guerres de Vendée dans un carré de tissus


Le mouchoir de Cholet : un objet de mémoire de la Vendée de 93



Cette étude est née d’une réaction à la lecture d’un ouvrage consacré à l’histoire du mouchoir de Cholet, dans laquelle l’auteur expliquait que l’usage de cette pièce de tissu comme signe distinctif parmi les combattants vendéens ne reposait en somme que sur un seul texte extrait des Mémoires de Madame de La Rochejaquelein, et que les récits qui le répandaient dans les rangs de l'armée vendéenne ne tenaient guère que de la légende.

Mon sang choletais ne fit qu’un tour. Je me mis donc en quête de mouchoirs dans les textes contemporains des événements pour contredire cette affirmation, ce qui ne fut pas très compliqué. Ce faisant, cette recherche m’a livré une telle profusion de mouchoirs, évoqués le plus souvent de manière anodine et utilisés de mille et une façons tout au long de la guerre, que j’entrepris de retracer leur histoire et d'expliquer comment ils sont devenus un véritable objet de mémoire de l’insurrection vendéenne.